A pesar de estar entre los 30 países más grandes con su 1 millón de kilómetros cuadrados de tierra, Egipto es conocido por su 'distribución' geográfica. El 99% de la población de Egipto utiliza solo el 5% de la superficie terrestre total pero casi el 100% de la superficie terrestre. El río Nilo, el sustento de unos 90 millones de seres humanos, es el punto focal de la planificación urbana, un increíble regalo de sustento de 6,695 km para Egipto y otros tres países, lo que lo convierte en el río más largo y posiblemente el más vital del mundo.

El Nilo entra en Egipto a pocos kilómetros al norte de una ciudad sudanesa llamada Wadi Halfa a través de un estrecho cañón que atraviesa acantilados de arenisca y granito. La dirección que fluye hacia el norte del río le ha valido a la frontera sur de Egipto el nombre de "Alto Egipto". Dentro de este tramo del Nilo se encuentra la concentración más intensa de templos, tumbas y palacios construidos durante 4,000 años. Esto incluye los templos de Abydos, Dendara, Karnak, Esna, Edfu, Kom Ombo, Philae y Abu Simbel, cada uno concebido para sus respectivas deidades.

Poder absorber el paisaje del río desde la comodidad de una faluca (pequeño velero) es el epítome del placer, disfrutado tanto por los lugareños como por los no locales. A medida que este río continúa fluyendo hacia arriba pasando por las principales ciudades y templos, comienza a ramificarse en una formación en forma de flor conocida como el delta del Nilo, que cubre 240 km de la costa mediterránea. Hogar de 39 millones de personas, esta es la tierra más rica en agricultura de Egipto, con una de las más hermosas y rejuvenecedoras naturaleza que Egipto tiene para ofrecer.

Al igual que el Nilo, la costa del Mar Rojo, que alguna vez fue un microcosmos del mundo que albergaba a marineros de tierras lejanas, también se ha convertido en una parte fundamental del país. Las olas turquesas rompen contra los cabos rocosos y las playas azotadas por el viento en el primer plano de una cadena montañosa sin fin, un escape muy necesario para la gente de El Cairo. El auténtico atractivo aquí, especialmente para los no locales, son los fabulosos arrecifes de la isla cerca del complejo turístico de Hurghada y los asentamientos más pequeños de Port Safaga, El-Quseir y Marsa Alam al sur.

Toda esta región experimentó una rápida transformación en las últimas dos décadas, catalizada por oleadas de turistas, siendo el desarrollo más notable la futura construcción de la nueva capital de Egipto cerca de esta costa. El buceo con tiburones, el esnórquel y el kitesurf se complementan con los efectos revitalizantes de los campos de golf de 18 hoyos, las playas privadas, los cines al aire libre y la vida nocturna inigualable.

Una república democrática de etnias mixtas, Egipto está dividido en 26 gobernaciones que consisten en pueblos, ciudades y aldeas. Actualmente, Egipto alberga a unos 90 millones de egipcios que se dividen (casi) por igual entre ciudadanos urbanos y rurales, concentrados cerca de las orillas del Nilo en las principales ciudades de El Cairo, Luxor, Asuán y Port Said. Un pueblo muy provinciano, los egipcios siempre han tenido lazos muy arraigados con sus lugares de origen, tanto que incluso aquellos que viven en el extranjero siempre regresan a la misma ciudad en la que habían construido una vida. Es casi como si mudarse a otro lugar no fuera posible. De aquí surge la calidez incomparable y la "cercanía" intangible entre la gente de este país, incluso en tiempos de angustia. Un pueblo verdaderamente acogedor e inolvidable.

Como descendiente de una de las civilizaciones más antiguas del mundo, Egipto ha sido influenciado por miles de años de civilización. Una gran y desafortunada parte de este pasado constituyó muchos conflictos, que van desde el dominio faraónico y las invasiones romanas hasta el colonialismo y la guerra. Esto se ha reflejado en la diversidad cultural del país, con idiomas extranjeros como inglés, francés, alemán, italiano y español que se hablan ampliamente en diferentes círculos de la sociedad. Esto se aplica a casi todas las demás facetas de la vida, donde, desde la cocina hasta el arte y la literatura, existe como una amalgama de diversidad, un residuo de tierras extranjeras. Esto ha permitido a la sociedad atender a un amplio espectro de individuos, desde el hombre religioso hasta el "fiestero" que busca emociones fuertes. El pueblo egipcio evoluciona continuamente, desafiado por las fuerzas opuestas de la tradición y la modernización.

En consecuencia, habiendo sobrevivido miles de años como un centro económico y político crítico en la región, los propios egipcios se han convertido en una fusión de la raza humana y, como resultado, se ven a sí mismos de manera diferente. A pesar de que las minorías de Egipto, compuestas por nubios, beduinos, turcos, griegos y varios otros, constituyen menos del 5% de su población, el otro 95% de los egipcios son solo un 17% árabes. En otras palabras, Egipto forma parte del mundo tanto como el mundo lo es de Egipto.

Quizás un impulsor subconsciente detrás de la cultura asombrosamente única que los egipcios han construido a lo largo de su historia, los egipcios no se identifican como árabes, al igual que su ADN, sino como algo mucho más complejo. Como lo señalaron los oficiales británicos durante la época del dominio colonial, el significado mismo de ser egipcio está tan fuertemente arraigado dentro de los mismos núcleos de personas que incluso después de ser invadido por varios países, la identidad egipcia permaneció impresionantemente intacta; una identidad que, en cierto modo, se adapta a todos los rincones del planeta.

La cultura egipcia se remonta miles de años a los antiguos faraones y ha sido influenciada por numerosos invasores a lo largo de la historia. Sin lugar a duda, esta huella colonialista se ha mezclado con la rica tradición del país para definir la cultura egipcia tal como la conocemos hoy.

Las reuniones basadas en la comida son, de hecho, uno de los principales pilares sociales de la cultura egipcia, con banquetes familiares de mesa redonda a la vanguardia. La comida local está fuertemente orientada hacia las legumbres y el arroz con cebolla, ajo y muchas especias. No hay nada como llenarse de deliciosa cocina nacional, que incluye ta'miyah y koshari, mientras disfruta de la hospitalidad de los lugareños, ya sea en la ciudad o en un campamento beduino en Asuán.

Dé un paseo por la Corniche en Zamalek y pase por cualquiera de los numerosos cruceros por el Nilo. Se sirven auténticos platos orientales con un telón de fondo inmejorable de luces de la ciudad danzantes y agua reluciente, enriquecida por una suave brisa. Si puede dirigirse al norte, a Alejandría, el marisco es justo lo que recetó el médico. Con el mar Mediterráneo a solo unos centímetros de distancia seleccione su pescado y su estilo de cocina favorito, y disfrute de un asiento junto a la ventana donde puede ver los pequeños barcos navegar dentro y fuera del puerto deportivo mientras el sol se pone en la distancia.

Egipto también es conocido por su cautivador entretenimiento. La danza del vientre, o danza oriental como se la conoce formalmente, es una parte antigua de la cultura egipcia que impregna todas las facetas de la vida, desde los cabarés hasta las bodas más extravagantes. Estas representaciones culturales se extienden a los derviches giratorios sufíes y a la famosa tanoura. Originalmente un medio para obtener una mayor conciencia espiritual, esta exhibición de deslumbrantes faldas de colores brillantes que giran al ritmo hipnótico de la música está garantizado para hipnotizar. El amor de los egipcios por las artes escénicas incluso trasciende al mundo de los conciertos de música árabe en vivo en las salas arqueadas de la Ópera de El Cairo y el Teatro Sayed Dervish en Alejandría, donde el ritmo de la tablah, o tambor, resuena en las profundidades de sus huesos.

Siguiendo el ritmo oriental, los egipcios hablan el idioma oficial, el árabe. Si bien el árabe estándar moderno se utiliza en la televisión, los discursos gubernamentales y las instituciones educativas, el árabe coloquial egipcio es la forma común que se entiende universalmente, especialmente en todo el Medio Oriente debido a la prominencia de Egipto en la industria cinematográfica. Dentro del árabe egipcio, existen varios idiomas vernáculos diferentes, todavía bastante discernibles, pero con un toque. Los beduinos del Sinaí tienen un dialecto que se diferencia de los del desierto occidental. También hay grupos lingüísticos menores, como los nubios, que hablan lenguas del este de Sudán, y otras minorías, como el griego y el armenio, que sin duda se han reducido con el tiempo.

Al igual que el idioma oficial, los egipcios de todo el país comparten un rasgo muy similar; su amabilidad. Los egipcios son personas muy cálidas y amigables que siempre están listas para entablar una conversación. Ellos le ofrecerán indicaciones o asistencia, ya sea que lo solicite o no, y harán todo lo posible para llevarlo a donde necesita estar. Si lo invitan a la casa de un egipcio para cualquier cosa, desde bocadillos hasta una comida de seis platos, no espere terminar su plato tan rápido ya que sus generosos anfitriones pueden reponerse más rápido de lo que puede comer. Si realmente desea experimentar Egipto, entonces debe mezclarse con los lugareños para aprender el significado de la expresión "un hogar lejos del hogar".

La cultura de Egipto tiene mucho que ofrecer a los lugareños y visitantes que buscan experimentar su encanto. Ya sea que esté interesado en su historia antigua o simplemente esté buscando una aventura, este lugar y su gente seguramente cautivarán su propia existencia.

 

 Fuente: http://egypt.travel/